Monday, September 01, 2014

Woo hoo! Party time at HYC's Labour Day Regatta



HYC's Labour Day Regatta distance race was a super time with breezy conditions that swirled and oscillated constantly. Very challenging. Spinnaker hoists never worked out regardless of direction!

HYC's regatta is so popular for the huge number of sailors celebrating the last week end of summer, and the party is perfect for all the friends who gather for the best of times. HYC throws a great party with a great band. Pictured here are SLVYRA members who know how to enjoy the dock party post-race!

Team Ambitious had its best distance race ever placing third in the Shark Class and 15th overall. The total numbers racing are not the 100+ it always was, but it is still by far the largest start in the Montreal area.

Wednesday, August 27, 2014

Voile à Montréal #7 le Viper 640 sur le Lac des Deux Montagnes

Ceci est le #7 de cette série sur la voile près de Montréal.  J'ai pris un pont pour la troisième fois cette année pour naviguer. Le rendez-vous était fixé au Club de Voile Deux Montagnes. Il m'a fallu une heure pour faire les 20 km entre Dorval et Vaudreuil entre 17h et 18h. J'essaie de passer plus de temps sur l'eau qu'en voiture.  

Je connais Patrick depuis 1997-1998 alors que nous faisions la navette entre Montréal et Québec.  Patrick, c'était le costaud de l'équipe, dans cette photo à gauche. Je suis juste à côté de lui, nous sommes les deux Montréalais de l'équipe pour cette régate.

Équipe Bell Mobilité de voile Océanique vers 1998 sur Thriller, le Hunter modifié de Georges Leblanc

Son frère Alain a participé à la dernière course Québec Saint-Malo sur Bleu Océan, l'open 40 pieds d'Éric Tabardel. Ensemble, ils ont un Viper 640, un petit quillard sportif.  La semaine précédente pour la sortie #6, je naviguais en Lightning. Pour les sorties #2 et #4, je naviguais en Shark.  Ces trois bateaux ont en commun d'être des bateaux faits pour naviguer à trois.

Trois équipiers pour naviguer, ça semble peu, mais il y a des propriétaires qui on du mal à trouver un seul équipier. Ci-dessous, une remorque de Star, un quillard à deux.


J'étais moi-même propriétaire de bateau, et j'ai eu beaucoup de mal à trouver des bon équipiers disponibles en même temps que moi!

Bref, les frères Molimard naviguent habituellement à deux sur leur bateau fait pour trois.

Le bateau est stocké sur terre et rapidement gréé.




Que dire de la navigation?  Nous voici en train de faire un virement de bord.



En moins de temps qu'il n'en faut pour y penser nous sommes au bateau comité. Ce bateau est complètement hors catégorie par rapport aux Tanzer 22 et Shark qui étaient partis 10 minutes avant nous et qui arrivent derrière.


C'est un bateau pour la pure sensation de voile. Les frères Molimard espèrent que d'autres les suivront en achetant un bateau du même type.  Après-tout, même neuf, il est à moitié moins cher que la nouvelle sensation de Pointe-Claire, le J-70.

Pour terminer, voici quelques photos de leur bateau à CORK.







Thursday, August 21, 2014

Scattering ashes on the Saint-Lawrence

This is a letter from one of our readers.

Hello Mr. Portelance,

I found your blog site online about sailing around the Montreal area. Unfortunately I do not have a boat, but was wondering instead, if maybe you could help me find some information.
You have obviously spent a lot of time on the water around Montreal, and I was wondering if you knew of anybody whom offers Sailing Tours. I have not been on a sailboat since I was a child, and therefor don't have much of any experience, and have never had a big interest in sailing myself. I ask, because I lost my father recently. He passed away at Lakeshore Hospital in Pointe-Claire. In his younger days he was an enthusiastic sailor. He even had his own boat (although sold it many years ago).
One of his final wishes, were to have some of his ashes left in the St Lawrence river (since that is where he spent so much of his life). I felt that rather than going on a small cruise boat, it would be a fitting tribute to go out in the boat that he loved so much.
Do you know of any companies or persons who sell rides? I ask only because I have had a lot of difficulty trying to find any companies who provide tours online.
Thank you so much for taking the time to read my email.

Yours truly,
John Doe

Griffin Sailing Tours would be happy to take you out I am sure. They do short tours up and down Lac St. Louis. 2 people can go for 2 & 1/2 hours for $80. Like the boat Etienne mentioned, the Griffin boat is a larger comfortable sailboat. Griffin Sailing Tours home base is near the locks in Sainte-Anne-de-Bellevue. Click the link above to go to their webpage.

Ralph Stocek


Hello John,

Beaconsfield Yacht Club has a learn to cruise program.  You can certainly schedule an hour with an instructor on a comfortable 27ft keel boat. Their number is 514 695-1272.
Tony Pattison at Baie d'Urfé Yacht Club also runs a learn to cruise program through his sailing school: Ynotsailing. He has 3 locations: Pointe-Claire, Baie d'Urfe and Gananoque. His number is 514 622-3397.

These are the two sailing schools that use keelboats with a cabin on Lake Saint-Louis that I know of. If your father enjoyed sailing, you will find that scattering his ashes from a sailboat is the most appropriate way to go about your mission.

If you don't mind getting your feet wet, Ecole de Voile de Lachine can also certainly accommodate you with a sail on a smaller sailboat.

Good luck in finding the best way to proceed with your father's last wishes.  Hopefully, you might also discover an activity you would like to do more of.

Etienne

Friday, August 15, 2014

La voile à Montréal #6 - Le Lightning au Royal St-Lawrence Yacht Club

C'est la 6e expérience de navigation du projet de faire de la voile à Montréal. Bien que le lieu de départ soit le même que pour l'épisode 5, l'expérience en Lightning et en Laser 28 est radicalement différente.  Pensez moto ou voiture.

Ce 14 août, il fait 14 degrés et il vente à 14 noeuds (avec des rafales à 18).  14 navigateurs sont rassemblés au club du Royal St-Lawrence pour naviguer sur des Lightnings.  Ce sont des dériveurs ouverts et lourds qui sont stockés sur l'asphalte du club.  Ce sont des bateaux sécuritaires et larges qui permettent de naviguer de jour en famille.  Ils sont aussi utilisés en régate par des passionnés.  Lucas Bartulovic a un excellent album de photos de Lightning. 

Nous sommes normalement 3 par bateau, il y a 5 bateaux, il manque donc un équipier.  Ce n'est pas très grave lorsque le vent est faible, mais ce soir, ce sera déterminant. Le bateau aux deux équipiers sera loin derrière les premiers.



Le Lighning est un bateau de 700 lbs.  Il est très difficile, même pour un équipage de trois personnes de le faire chavirer lorsqu'il y a peu de vent.  Il est très rapide à mettre à l'eau et à ranger: toutes les voiles restent à poste, on met une toile pour tout cacher et c'est prêt pour la prochaine navigation.


L'endroit où on met à l'eau les Lightnings est très abrité.  Nous ne nous doutons pas du vent qu'il y a à l'extérieur.  J'ai enfilé pour la première fois de l'année mes gants de voile. Ces gants permettent de tenir les cordages fins sans se faire d'ampoules.


La navigation se fait assez proche du port. En quelques minutes, nous y sommes.  Le courant n'est pas un facteur déterminant aujourd'hui, comme le vent est très fort. Le Lightning possède un spi proportionnellement très gros.


Marc avec qui je navigue pour la première fois ce soir prend un excellent départ.  La première course démarre vers 18:30 et se termine vers 19:00.  Peter Hall est le seul à nous dépasser dans cette course.  À la fin de notre course, nous voyons au loin les Sharks et autres bateaux se préparer pour leur course du jeudi.  Malgré le froid et la pluie qui menace, beaucoup de voiliers sont sur l'eau.

La deuxième course ne se passe pas aussi bien pour nous.  Le comité organisateur indique d'abord que nous devrons faire 3 fois la boucle et ensuite nous mordons le départ, ce qui nous force à retourner en arrière après le départ afin de partir comme il faut.


 Le Lightning est un bateau sur lequel il faut faire du rappel: assis sur le bord du bateau, on met ses pieds sous une sangle et on se penche vers l'arrière.  On compense ainsi la force du vent qui essaie de chavirer le bateau.

Nous arrivons à la première bouée derrière nos rivaux.  Un petit mot sur nos rivaux.  Sur un bateau il y a Peter Hall, champion du monde à plusieurs reprises dans la catégorie "Masters".  Sur l'autre bateau, il y a Chantal Léger, participante aux jeux olympiques de 2004. Sur un autre des bateaux, Rod Hayes, navigant sur Lighnings depuis plus de 30 ans.

Marc, le propriétaire de Nickels and Dimes
Après avoir laissée la bouée au vent à bâbord comme il se doit, nous hissons le spi. Ce qui fonctionne très bien jusqu'à l'empannage.  L'écoute de grand voile s'enroule autour de la main de Marc, ce qui fait dévier la trajectoire du bateau qui "s'enfarge" sur sa dérive et plouf! Tout le monde à l'eau. Je monte sur la dérive, Hélène affale le spi et Marc maintient le bateau face au vent. Une fois remonté, le bateau est plein d'eau. Nous naviguons au largue quelques minutes afin d'aller vite et de vider le bateau.  Lorsque le bateau est enfin vide, nos compétiteurs sont loin dans leur 2e tour.  Nous décidons de rentrer nous réchauffer.



Le bateau est vite rangé et nous profitons de nos vêtements secs et chauds qui étaient restés dans la voiture. Qui l'eut cru pour un 14 août?

Monday, August 11, 2014

Shark U.S. Nationals see good Representation from Montreal

 A lot of SLYVRA (St. Lawrence Valley Yacht Racing) members in the Shark Class went to the U.S. National Championship this weekend in the nearby and gorgeous Mallet's Bay, Vermont. A whopping fleet of 10 teams from BYC, CVDM and PCYC sailed their hearts out and performed well in a regatta of 23 entries. Conditions were light but good after a delay, still allowing for 4 highly-competitive races. Sunday, one race was completed but most of the fleet DNF'd. A great regatta was put on by wonderful volunteers and Shark friends. Top three SLVYRA teams were Chimere (BYC, 3nd), Nuisance (PCYC, 4th), Ketchup (maybe 5th or 6th, PCYC, final results still to be posted). 

Our team, sailing on Ambitious, #901 did very well placing 14th overall. This was our only away-regatta this year. Having just club racing thus far for practice, going into a highly-competitive one-design regatta was a good challenge! We managed to best some more competitive boats in 2 particularly strong races. This tells me the team continues to improve, and the sailing just gets better and better. We have some more good challenges coming up. They will all be local, with the most competitive probably being the Coupe du Quebec Shark Championship in September. Collette sailed her heart out as usual, and it was great having our good friend, current competitor, and Team Ambitious alumni, David Bowen on board.

Chimere (BYC) is becoming the Top Dog of Montreal sail teams with their victory at the Trillium regatta in Toronto, and this performance at Mallet's Bay. Look forward to an exciting performance by Chimere when Team Ambitious mid-crew Collette joins Helmsperson Marion (and I believe Toby's daughter on foredeck?) for this week's Womens' National Keelboat Championship hosted by PCYC.

Fellow Montreal Sailing blogger, Etienne sailed with his team on Ketchup. Crackerjack team that they are, I knew they would be a distant speck ahead on the horizon. This summer, I found that we often mange to stay a little ahead during club racing. However, that is contingent on them having their kids on board and either under their feet, or playing on the low side! Well done Ketchup!

All ten SLVYRA teams sailed hard and passionately at this regatta, and it is wonderful to see Montreal teams making our sport so successful.

http://www.ussharknationals.com/

Thursday, August 07, 2014

Les Jeux du Québec

Les jeux du Québec sont en cours!

Boarding the bus for the Jeux du Quebec representing Lac St-Louis: JT Kelly (PCYC), Liam Parnell (PCYC), Alexa Antoniazzi (RStLYC), Michelle Antoniazzi (RStLYC), Chantal Bourque (coach) & Caroline Bourque (PCYC). Not pictured Justin Robichaud (RStLYC).


You can see great pictures from les jeux du Québec here.

Thursday, July 31, 2014

Voile à Montréal #5 - Même quand il n'y a pas de vent

Voici l'article #5 sur la voile à Montréal.

Je fais de la voile depuis 38 ans sur le Lac Saint-Louis, et c'est la première fois que je sors du Yacht Club du Royal Saint-Lawrence à moteur. C'est un port étonnamment accessible pour les puristes, même si les dériveurs doivent parcourir le plus long chemin pour se rendre aux rampes et grues de mise à l'eau.

J'ai eu la chance d'être invité sur Andiamo, un Laser 28 du Royal Saint-Lawrence Yacht Club. J'ai momentanément dérangé la quiétude des membre avec mon appareil photo, et David, le gérant, m'a rappelé que je devais rester avec le membre qui m'avait invité. Voici un Laser 28 avec l'équipage qui endraille le foc


Le Yacht Club situé à Dorval est le plus exclusif et cher. Il offre un tennis et une piscine en plus des espaces à quai.  L'école de voile pour enfants est très actif.  Il offre aussi à ses membres 5 quillards Sharks.

Nous sommes partis du Yacht Club vers 17h30 afin d'être sur le plan d'eau navigable (en face de Pointe-Claire) 35 minutes plus tard. Le bateau est beaucoup plus confortable que le Shark auquel je suis habitué.


La cabine offre de la place pour dormir confortablement à 5 sans déplacer la table, un réchaud à deux feux et deux petites glacières font en sorte qu'il est envisageable de faire de la cuisine dans ce bateau de course.


Une fois arrivés à la ligne de départ, triste constatation: pas de vent. Le diesel fidèle nous ramènera au port 30 minutes plus tard.


Des averses tout autour et du vent à l'arrivée au port. Tous ceux qui font de la voile le savent, il faut souvent être patient.  Le vent revient toujours, mais on sait rarement quand.


Merci à Valérie et Tony pour cette sortie et j'espère que je pourrai me joindre à vous une autre fois.



Wednesday, July 30, 2014

Coupe du Quebec 2014 Regatta Report






 Here is another excellent report from Jenn Davey keeping us up to date on the enthusiasm and racing in the growing Martin 16 class. Congrats on the new boat added to the local fleet too! - Ralph

 
It was an exciting weekend of racing at the Pointe Claire Yacht Club as the Association Québécoise de voile adaptée (AQVA) hosted the largest Coupe du Quebec in event history, welcoming 18 boats and 35 sailors from 7 clubs. Sailors arrived from Quebec, Ontario, Nova Scotia, and the Northeastern US for the two day event. The weekend kicked off with a special ceremony to christen AQVA’s newest addition to their fleet of club boats, a fifth Martin 16 purchased with the support of AQVA’s new corporate partner, Sperry Top–Sider. 
 
Saturday opened with moderate breeze for the Gold Fleet’s 17 competitors and race Committee fired off three efficient races. As is tradition, while the Gold Fleet raced, the Silver Fleet participated in a rules and tactics session on land, led this year by Tom Bird and Jenny Davey. In the afternoon, the Silver Fleet had their work out for them as the breeze built steadily, settling in around 17 knots with gusts pushing 23. The determination and boat handling were impressive, the companions worked hard to provide support, and there were many smiles to be seen after their two races were finished. 

Sunday brought a mix of conditions, starting with light and shifty breeze for the Silver Fleet’s only race of the day. Gold Fleet saw just about everything, starting with breeze in the 3-5 range, then picking up to more moderate conditions, followed by a quick squall that diminished visibility and brought heavy rain and strong, shifty breeze before the sun finally broke through at the end of the second race. The variable conditions made for exciting racing, and sailors who were able to maintain focus in the challenging conditions made big gains. 

In the end, the friendly rivalry between the host club and their “neighbours” from the Nepean Sailing Club (NSC) Able Sail team continued, with strong performances from both clubs in both fleets. Paul Rees of NSC took third place in Silver, with team mate Karell Regnier taking second. Guy Bergeron, of AQVA, took the top position in his first ever regatta. With the win, he also received the Peg Cup inaugurated at the prize-giving as the permanent trophy for the Silver Fleet winner, named in memory of longtime Coupe volunteer Peg Davey. Gold Fleet top honours and the Faye Schipper Cup went to AQVA’s Pierre Richard, who finished the 5-race series with 6 points after one drop. Second and third places were duked out between a pair of Shark sailors who have turned their attention to the Martin class, with Queen’s Quay Disabled Sailing/National Yacht Club’s Peter Eager taking second ahead of Richard Laxton (Nepean Sailing Club) in third.

As always, the staff, volunteer, and family support from all clubs involved was huge. A big thank you to the Pointe Claire Yacht Club, Principle Race Officer Katherine Bliss-Johnson, Dock Coordinator Paula Stone, Regatta Chair Matt Palardy, the AQVA staff and volunteers and the many out of town supporters who made the trip from near and far to ensure an excellent weekend of racing.

Monday, July 14, 2014

Where to learn to sail around Montreal

First thing you should know: there are keel boats and dinghies.




A keel boat is a sailboat with a heavy keel underneath.  It is stable in will not tip over. It usually has sleeping quarters, a toilet, a navigation station and a place to cook inside, but not always. Smaller keelboats are used for disabled sailors  


A dinghy is a lighter boat.  It will react faster, allowing you to experiment more with the wind. As all things are lighter, sails will be adjusted faster, and you will feel the acceleration from proper sail trim.

I strongly recommend learning how to sail on a dinghy, as it will take less time to understand where the wind is and how the basics work. You will have a head start once you get on a keel boat.  Learning to sail on a dinghy is also usually less expensive per hour. So if your time and money are scarce, you get double advantage: less time required, less time to learn the basics.

The Québec Sailing Federation  will give you a list of the sailing schools in the province.

Most Yacht clubs in Montreal offer sailing courses for adults on dinghies on weekday nights.  Ecole de voile de Lachine also offers introduction sailing classes on weekends on dinghies.

There are sailing schools that focus on keel boats. The program is known as learn to cruise. The Royal Saint Lawrence, Beaconsfield Yacht Club, Ecole de Voile Gilles Tetrault and Ynot sailing offer beginner lessons on keel boats. Ynot still have room in their 2 weekend introductory program that starts July 19.

There may be others, please tell me if there is information missing.

Friday, July 11, 2014

How to crew - a reader's letter

Hi Etienne,

I'm a 20 year old guy with basically zero sailing experience who would love to crew in some regattas, but I'm not sure where to start! I live near McGill, and don't have a car, so it would be a bonus if it was not too far.

Could you point me in the right direction, or offer any me any tips?

Thanks,
Nathan

Hello Nathan,

There are lots of different ways to start sailing. Some read sailing adventure books and dream of inaccessible faraway places. Some want to participate in ocean crossing races.  Some look for a Tuesday night race on the lake followed by a beer.  I'll assume you're just looking for the fun sail on the lake.

Some people accept neophytes into their boats for racing, as long as a commitment is offered.   I started a Facebook group for that purpose, but for now it's still very small.

I recommend a boat with less people on board, you'll be doing more tasks. A 2 person boat means that you'll be doing everything the helmsperson (driver) cannot do, and that may be too much in a race for a beginner. The Fireballs at PCYC are active.

There are two 3 person boats active in Montreal: Sharks and Lightnings.  The Sharks have their own online group at Montreal Shark 

Most clubs have some sort of available crew list, you might want to register there. If you're a strong biker, you can take the Lachine canal bike path and stop at the 3 biggest yacht clubs, in Dorval, Pointe-Claire and Beaconsfield.  You can add Baie d'Urfé if you can bike over 80 km in the day.  All these clubs are accessible by 211 bus from Lionel Groulx metro.

You'll be more attractive to boat owners if you learn how to sail. You can also read about the owner's perspective. I'll write a post on how to learn in the Montreal area soon.

By the way, I'm also looking for opportunities for the Montreal Sailing communities project.

Etienne